La historiografía de las culturas antiguas

En un largo y arduo proceso, la humanidad superó las primeras concepciones míticas y religiosas sobre su desarrollo con la aparición y desarrollo de la ciencia histórica. En su lugar surgieron conocimientos cada vez más seguros. Mientras la humanidad sobreviva, este proceso de aprendizaje continuará.

Sólo a finales del siglo XIX la historia se convirtió en una disciplina científica. Esto no ocurrió sin previo aviso. Desde la antigüedad, ha habido un movimiento más o menos claro en la dirección de una ocupación científica con la historia en cada etapa del desarrollo histórico. Hubo acercamientos notables a la crítica de las fuentes, el establecimiento de ciencias auxiliares históricas individuales y la conformación de géneros de representación histórica.

La historiografía de las culturas antiguas

Historiadores, cronistas, monjes, filósofos y escritores desarrollaron y ampliaron estas ideas de manera singular durante la Edad Media, el Renacimiento y la Ilustración, así como en la época contemporánea y moderna.

La historiografía y la historiografía, al igual que la historia como proceso, están en constante cambio. Tienen su propia historia, que es el resultado de la conciencia progresiva del crecimiento de la humanidad y, por tanto, del proceso de autoconocimiento, autocomprensión e identidad de la humanidad.

Historiografía
Historiografía. Foto por Mystic Art Design en Pixabay.

Sólo recientemente, a finales del siglo XIX, surgió la investigación historiográfica contemporánea. Por otra parte, en todas las culturas antiguas se encuentran registros con el objetivo de informar al mundo sobre acontecimientos dignos de mención o de transmitir el conocimiento de los hechos históricos a las generaciones siguientes. La historiografía, que tiene una larga historia, es actualmente una rama de la ciencia histórica que tiene como objetivo verificar y clasificar las representaciones históricas mediante el estudio crítico de las fuentes existentes. Al mismo tiempo, era y es una rama de la literatura, más entonces que ahora.

Muchos relatos de situaciones, acontecimientos e individuos históricos que nos han llegado del pasado siguen siendo fuentes esenciales para comprender tiempos pasados. También revelan, en mayor o menor medida, algunas pautas históricas que siguen existiendo en la actualidad. Sus temas abarcan desde la adoración de los gobernantes y las relaciones de poder hasta el estudio crítico de las situaciones políticas y sociales de la época.

Las inscripciones celebraban las hazañas de los gobernantes entre egipcios, babilonios, asirios y otras civilizaciones antiguas. La inscripción de construcción del REY SHAMSHI-ADADS I. (1808-1776 a.C.), descifrada en una tablilla de alabastro de Asur, es un ejemplo de ello:

«Shamshi-Adad, rey de todos, constructor del templo de Asur [dios imperial asirio, identificado con el dios sumerio-babilónico Enlil], que, a petición de Asur, que lo ama, pacificó el territorio entre los ríos Tigris y Éufrates….
En el centro de mi ciudad, Assur, erigí el templo de Enlil, mi señor, el poderoso santuario, la gran cella, la morada de Enlil, mi señor, ejecutada con pericia por el trabajo de inteligentes maestros constructores. Utilicé madera de cedro para cubrir el templo. Instalé puertas de madera de cedro con estrellas de plata y oro en las habitaciones. Utilicé plata, oro, lapislázuli, cornalina, aceite de cedro, aceite fino, miel y mantequilla para enlucir las paredes del templo. Realicé hábilmente el templo de Enlil, mi señor… Assur, estoy en el centro de mi ciudad…»

Sin embargo, los acontecimientos históricos y las circunstancias de la época han quedado registrados en los anales (anuarios).
Con los hititas, vemos los inicios de la crítica histórica y la cuestión de la verdad histórica. Lo mismo puede decirse de los israelitas, que veían su propia historia como una historia de salvación.
Los registros históricos se han transmitido desde las primeras sociedades de Asia Oriental, en particular China, la antigua India y, más tarde, las naciones influenciadas por el Islam, especialmente las culturas árabes. La fascinación ocasionalmente crítica por la historia, así como la forma no pocas veces estética en que se presenta, tiene una larga historia en este país.

La historiografía de la Antigüedad

La antigua Grecia es la cuna de la ciencia histórica y la historiografía contemporáneas. Durante siglos, las directrices de los historiadores griegos afectaron a la historiografía occidental. Los griegos fueron los primeros en ir más allá de la mera comunicación del conocimiento de los hechos para transmitir la experiencia. También revelaron las razones y los vínculos de los acontecimientos históricos, ya que se preocupaban por la representación exacta.

El historiador griego HERODOT (hacia el 484-425 a.C.) escribió su clásica crónica de las Guerras Persas en el siglo V a.C. (nombre resumido de los conflictos bélicos entre los antiguos griegos y el Imperio Persa entre el 490 y el 448 a.C.). CICERO (106 a.C. a 43 a.C.), escritor, político y juez romano, apodó a HERODOT el «Padre de la Historiografía». Estudios más recientes han demostrado repetidamente la veracidad de los informes de HERODOT.

THUKYDIDES (alrededor del 460 a.C. hasta después del 400 a.C.) fue un historiador y político ateniense que produjo una obra clásica sobre la Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta, que duró del 431 al 404 a.C. Se cree que es la monografía histórica más antigua. THUKYDIDES ya discutió la fiabilidad de sus fuentes y utilizó discursos interpolados (hechos) para intentar aclarar los motivos de sus intérpretes. Los incidentes se describen de forma sucinta y siempre teniendo en cuenta los hechos.

THUKYDIDES es considerado el padre de la historia política. Creía que la naturaleza humana, sobre todo el deseo de poder, y el azar, más que los dioses, gobernaban el camino de la historia. La distinción analítica de THUKYDIDES entre las causas y las verdaderas causas de los acontecimientos históricos ha seguido siendo una categoría fundamental de la investigación histórica hasta nuestros días. HERODOT y THUKYDIDES ya eran considerados por sus contemporáneos como observadores objetivos de la actualidad y maestros de la expresión literaria.

XENOPHON (entre el 434 y el 355 a.C.), filósofo, historiador y general ateniense, escribe el primer informe de hechos militares en el siglo IV a.C. Debido a la gran importancia del griego como lengua del arte y la ciencia, se utilizó desde el principio en la historiografía romana.

En el siglo II a.C., el estadista y escritor romano CATO EL VIEJO (224 a.C. a 149 a.C.) fue el primero en escribir una historia de la fundación de Roma en latín. Esto sirvió de modelo para otros historiadores romanos.

El modo analista de la historiografía romana fue el más fundamental (lat.: historiografía anual de mayor extensión). A ella se sumaron posteriormente la monografía histórica del historiador romano SALLUST (87 a.C. a 35 a.C.) y la biografía literario-histórica de PLUTARCO y SUETON. PLUTARCO fue un historiador griego que vivió del 46 al 125 d.C. SUETON fue un historiador romano que vivió del 75 al 140 d.C.

Tácito fue la cumbre de la historiografía romana (c. 55 d.C. a c. 120 d.C.). La «Germania» es su obra maestra más famosa. Esta obra está considerada como la primera y más precisa descripción geográfica y etnográfica de Germania.

Los rasgos esenciales de la historiografía antigua eran los siguientes

la forma artística de representación, el carácter ideológico del material y, muy a menudo, las propias experiencias de los historiadores en actos públicos como base empírica
La historiografía griega y romana era esencialmente laica en cuanto a contenido y opiniones. La historiografía romana, en particular, se ocupaba principalmente de la historia de la autoridad romana. Los filósofos, y no los historiadores, eran los encargados por griegos y romanos de considerar el destino y la moral más allá de los sucesos concretos.